Brutales Massaker vor den Wikingern in Schweden aufgedeckt

An einem Tag wie jedem anderen gingen die Bewohner von Sandby Borg aus dem 5. Jahrhundert ihren Geschäften wie gewohnt nach. In diesem wohlhabenden Dorf auf der Insel Öland vor der Südostküste Schwedens aßen die Menschen ein Heringsessen oder pflegten den Herd. Dann kam die Katastrophe.

Mysteriöse Angreifer stürmten die Steinmauern der Ringfestung. Einmal drinnen, schlachteten sie seine Bewohner, wo sie standen. Diejenigen, die die Straße entlang flohen oder versuchten, aus ihren Häusern zu fliehen, wurden festgenommen und getötet. Insgesamt starben mindestens 26 Menschen. Einer war ein alter Mann, der in den offenen Kamin fiel, nachdem er einen vernichtenden Schlag auf seinen Schädel erhalten hatte. Ein anderes war ein Baby von nur ein paar Monaten alt. Weit über 500 Jahre lang lagen ihre Überreste dort, wo sie gefallen waren, von ihren Angreifern nicht begraben und verrottet.

Im Jahr 2010 besuchten Archäologen die Insel, nachdem sie von Schatzsuchern gehört hatten, die die Stätte plünderten. Die Einheimischen warnten sie, sich vom grünen Hügel fernzuhalten, wo einst das Dorf gestanden hatte. Als sie zu graben begannen, deckten sie zuerst ein Skelett und dann ein anderes und dann ein anderes auf. Einer hatte vier Ziegenzähne im offenen Maul. In einem Haus wurden neun Leichen gefunden. Nun enthüllen neue Forschungsergebnisse, die in der April-Ausgabe 2018 der Zeitschrift Antiquity veröffentlicht wurden, weitere Details über das Massaker, was darauf hindeutet, dass es möglicherweise nicht wegen Plünderung, sondern wegen Politik stattgefunden hat.

Eine Reihe von Artefakten datieren den Angriff auf das späte 5. Jahrhundert. Es waren turbulente Zeiten, in denen Menschen weit und breit reisten, um Ressourcen, Status und wichtige politische Bindungen zu erlangen. Überall auf dem europäischen Kontinent spielten sich Machtkämpfe ab – manchmal mit erschreckenden Folgen. Dies, so argumentieren die Forscher, könnte die Ursache für dieses Massaker gewesen sein: „Die Täter von Sandby Borg etablierten sich als neue lokale herrschende Elite“, und einige nahe gelegene Gruppen beschlossen, diese Macht für sich zu nutzen.

Artefakte, die während einer Metalldetektoruntersuchung im Jahr 2010 gefunden wurden. (Kredit: Daniel Lindskog)

Es gibt andere Hinweise darauf, dass die Täter wenig Interesse am materiellen Reichtum ihrer Opfer hatten. Schätze wie Perlen, Silberschmuck und Goldmünzen wurden einfach auf dem Gelände zurückgelassen, während wertvolle lebende Tiere in ihren Ställen verhungerten. Waffen, jedoch, scheinen genommen worden zu sein, ob benutzt oder rituell abgeladen. Häuser wurden in Brand gesetzt, entweder durch Zufall oder in einem absichtlichen Versuch, die Siedlung dem Erdboden gleichzumachen.

Der Reichtum der Stätte erzählt Archäologen viel über diese Menschen, wie sie lebten und wie sie starben. Aber nach drei Saisons wurde bisher weniger als ein Zehntel des Geländes ausgegraben. Weitere Forschungen könnten andere Hinweise auf die alten Mörder enthüllen: Wer sie waren und was sie wollten. Keines der aus dem Boden gezogenen Skelette ist weiblich, zum Beispiel, Dennoch deuten die Überreste von Säuglingen darauf hin, dass dort Frauen lebten. Weitere Ausgrabungen können ihre Körper enthüllen – oder sie wurden von den Menschen mitgenommen, die ihre Familien getötet haben.

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