10 der größten Königsmacher der Geschichte

10 der Geschichte#8217;s Greatest Kingmakers
Eine Bronzemünze mit Ricimer Monogramm. Mittelalter

Ricimer machte und machte römische Kaiser nach Belieben

Flavius Ricimer (gestorben 472) war ein romanisierter deutscher General, der von 456 bis zu seinem Tod 472 als Königsmacher im Weströmischen Reich fungierte und effektiv die westliche Hälfte des Reiches regierte. Er wurde in germanische Stammeskönige hineingeboren, sein Vater ein König des Suebi-Stammes, während seine Mutter eine Tochter des Königs der Westgoten war.

Er trat dem römischen Militär bei und diente unter Flavius Aetius, dem letzten großen General des Weströmischen Reiches, der Westeuropa vor Attila dem Hunnen rettete. Nach der Ermordung von Aetius im Jahr 454 durch einen undankbaren römischen Kaiser, Valentinian III., folgte eine Zeit des Chaos. Valentinian wurde wiederum ermordet, sein Nachfolger wurde von einem Straßenmob in Stücke gerissen, und Rom wurde 455 von Vandalen geplündert.

Ein westgotischer König proklamierte daraufhin den römischen Feldherrn in Gallien, Avitus, zum Kaiser. Der neu inthronisierte Avitus beförderte Ricimer zu einem hohen militärischen Rang, und als er seine Fähigkeiten unter Beweis stellte, indem er 456 die Vandalen besiegte, beförderte ihn Avitus zum zweithöchsten militärischen Rang des Reiches. Ricimer nutzte jedoch seine militärische Position, um mit einem Freund, Marjorian, einen Plan zu schmieden, um Avitus 457 abzusetzen.

Der oströmische Kaiser Leo I. ernannte Ricimer dann zum Magister militum des Weströmischen Reiches – der höchsten militärischen Kommandoposition des spätrömischen Reiches. Ricimer wäre gerne selbst weströmischer Kaiser geworden, aber das war keine Option, weil er ein germanischer Barbar war und weil er als Ketzer galt.

Ricimer war Christ, aber er war ein arianischer Christ, und das war die falsche Art von Christ, soweit es das Römische Reich betraf. Ende des 4. Jahrhunderts war das Römische Reich offiziell ein christliches Reich geworden. Während er seinen Einfluss im Reich festigte, breitete sich das Christentum auch auf die germanischen Stämme aus, sowohl innerhalb als auch außerhalb der römischen Grenzen. Diese Stämme wurden jedoch von Missionaren der arianischen Sekte bekehrt, deren Lehren von den orthodoxen Christen des Römischen Reiches als ketzerisch angesehen wurden. Ricimers Arianismus war somit ein ernsthafter Schlag gegen ihn, der als gläserne Decke fungierte und seine imperialen Aussichten einschränkte.

Im politischen und religiösen Umfeld dieser Zeit fehlte selbst einem mächtigen Arianer wie Ricimer, der Kaiser machen und entmachten konnte, die notwendige religiöse Legitimität, um Kaiser zu werden. Da er kein Kaiser werden konnte, Ricimer machte sich stattdessen daran, Kaisermacher zu werden. Er beschloss, seinen Freund Marjorian als Marionette zu benutzen, und erklärte ihn 457 zum Kaiser.

Marjorian erwies sich jedoch als ungeeignete Marionette, indem er sich als fähiger Herrscher und Militärkommandant erwies. Er unterwarf die Westgoten in Gallien und brachte die Provinz wieder unter kaiserliche Kontrolle. Dann wandte er seinen Blick nach Hispania, marschierte dort gegen die Vandalen und ließ Ricardo in Italien zurück. Die Vandalen besiegten Marjorian jedoch, und während er weg war, überzeugte Ricimer den römischen Senat, ihn abzusetzen.

Als Marjorian nach Italien zurückkehrte, ließ Ricimer ihn verhaften, foltern und hinrichten. An seiner Stelle ernannte Ricimer 461 Libius Severus zum westlichen Kaiser. Er regierte durch Severus bis zu dessen Tod im Jahr 465, wonach der weströmische Thron für 2 Jahre vakant blieb. Dann willigte Ricimer in die Ernennung des östlichen Kaisers Leo I. ein Anthemius als westlicher Kaiser, im Austausch für Ricimers Heirat Anthemius ‚Tochter.

Nachdem Anthemius jedoch eine große Expedition gegen die Vandalen zu einer katastrophalen Niederlage geführt hatte, wandte sich Ricimer gegen seinen Schwiegervater und belagerte ihn in Rom. Als die Stadt fiel, versuchte Anthemius als Bettler verkleidet zu fliehen, wurde aber 472 gefasst und enthauptet. Ricimer ersetzte ihn dann durch Olybrius, einen Gesandten des Ostkaisers, der versuchen sollte, zwischen Ricimer und Anthemius zu vermitteln. Ricimer hatte jedoch nicht lange Freude an seiner neuen Marionette und starb nur sechs Wochen später an einer Blutung.

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