Robert Lock, Jr.

på Crossroads Guitar Festival, juni 2004. Foto af Lisa Sharken.

blues verden mistede en af de få direkte links til Robert Johnson samt en af Studio kingpins of Chicago blues’ storhedstid i 1950 ‘erne og begyndelsen af 60’ erne.

født i Tyrkiet Scratch, Arkansas, i 1915, døde han November 21, et par uger efter at have lidt et slagtilfælde, i Cleveland, hvor han havde boet i mere end 40 år. 91-åringen spillede stadig guitar så godt som nogensinde lige indtil slutningen.

han var almindeligt kendt som Robert “Junior”, med henvisning til hans forhold til Robert Johnson, der angiveligt boede hos Johnsons mor i 30 ‘erne og var noget af en farsfigur for John, selvom de kun var adskilt med fire år.

da han blev professionel efter 15 år, spillede han ofte med Sonny Boy Vilhelmson (II) på radioprogrammet “King Biscuit Time” på Kffa i Helena, Arkansas – efter at have foretaget overgangen til elektrisk guitar flere år før mudret vand og andre.

hans første optagelser kom i 1941 med hans berømte Bluebird-sessioner i Aurora, Illinois, hvor han skar de første inkarnationer af “tag en lille tur med mig” og “Little Boy Blue”, som fortsatte med at være hæfteklammer i hans repertoire.

en grundpille i Skakstudier i 50 ‘erne hjalp han med at kaste terningen til Chicago guitar på optagelser med Sonny Boy, Jimmy Rogers, lille Valter, Eddie Boyd og andre. Han kan høres på sådanne små melodier som “min baby” og “temperatur” og (i takt med Luther Tucker, der krediterede ham som mentor) på Sonny Boy ‘ s “ni under nul”, “ned barn”, “en vej ud”, “opfedning frøer til slanger”, “kontrol på min Baby” og “din begravelse og min retssag” blandt andre.

som Austin guitarist/producent Derek O ‘ Brien siger, “enhver guitarist, der spiller blues, fyrens ting er lækket ind i det.”

Junior er enig: “han havde morderen ting foregår. Han var en af de mest sofistikerede af flokken, men alligevel rå, og var virkelig avanceret på akkorderne. Han gav stort set også sin lyd – Sonny dreng. Jeg plejede at høre historier fra Luther Tucker om, hvordan han viste Tucker en masse ting. Han gjorde de glidende akkorder på 13. eller 9. akkorder, som et fuldt trin op og derefter ned igen.”

Duke Robillard uddyber: “Han havde bare en anden måde at spille på end andre mennesker. Jeg tror, at en del af det var hans naturlige evne, sandsynligvis fra hans tilknytning til Robert Johnson og hele Delta-sagen, men så kunne han også godt lide svingmusik og Tin Pan Alley melodier. Så han havde lidt af et sjovt element i sit spil på samme tid. Normalt har fyre, der spiller slags Delta-stil, ikke det, så det var en unik tilgang.”

Robillard spillede på Crossroads Guitar Festival i 2004. “Vi hang ud, før vi gjorde vores udstilling på Crossroads Festival, og han spillede en gammel standard for mig,” præcis som dig.’Han gjorde det fingerstyle, solo-ligesom en to-beat baslinje og spiller melodien – alt sammen på en 12-streng! Det var sejt. Det var en anden lyd. At spille solo eller med et band var helt anderledes for ham. Jeg spillede en vis med ham i Ohio efter Crossroads Festival, og han spillede bop melodier. Jeg kunne ikke tro det. Det faktum, at han havde den energi i sig og stadig udforskede ting ved 90 år gammel, var utroligt. Jeg tænker, ‘denne fyr er ustoppelig.'”

selvom han i de senere år favoriserede en specialbygget Japansk elektrisk 12-streng, er der et billede af ham i gamle dage, der spiller en ES-295 med en ES-175 tailpiece og en træbro gennem en Gibsonette forstærker med . Jeg tror, det var det, han brugte på mange af disse sessioner.”

“albummet, der gjorde det største indtryk på mig, var det, han gjorde med Otis Spann, hvor det bare var dem to,” siger Duke og henviser til 1960 ‘ erne Otis Spann er Blues, på Candid. “Det vendte bare mit hoved rundt. Han er nok den første fyr, jeg hørte i blues, der mærkbart spillede en II-V-ændring, i stedet for en V-IV-ændring. Det fangede virkelig mit øre. Og hans ord på det album. Han var dobbelttiming, men han havde en måde at gøre rytmen på, der fik den til at flyde anderledes – som når Coleman Høgins dobbelt gange, og det er næsten rullende. Det er næsten som et hjul, der er ude af form; det ruller en sjov måde. Det var kantet.”

historier om curmudgeon er næsten lige så legendariske som dem om musikeren. Mundharmonikalegenden Charlie Musselhvid minder kærligt om, ” vi lavede en af disse pakkerejser sammen, og Robert ville komme til mit værelse næsten hver eftermiddag. Jeg ville få denne meget krævende banke – ligesom politiet eller noget. Jeg åbnede døren, og han marcherede lige ind uden engang at blive inviteret og satte sig ned og begyndte at tale. Jeg havde slet ikke noget imod det. En gang begyndte han denne lange, vandrende tale og fortsatte med at henvise til ‘min lærer. Jeg vidste, at han ville have mig til at spørge ham, hvem hans lærer var, men jeg ville ikke gøre det. Han fortsatte med at gentage ‘min lærer’ højere og højere, og stadig ville jeg ikke bide. Til sidst, i frustration, råbte han næsten: ‘ved du, hvem min lærer var?’Jeg sagde, at jeg ikke gjorde det, og han råbte,’ Robert Johnson!’Jeg sagde,’ Nice.’Jeg tror, han sandsynligvis ville slå mig, men han fastholdt. Vi ville ofte gå gennem disse spil med hinanden. Han kunne være en gammel grumpus, men jeg troede, han var en god fyr, og jeg nød hvert minut, jeg tilbragte med ham.”

Robillard minder også om en lejlighed, hvor han tog ham til opgave. “For tyve år siden, da jeg spillede i Cleveland, kom han ud og hørte os, og han sad hos os et par gange. Han var altid virkelig venlig over for mig og virkelig støttende – bortset fra en gang, da han fortalte mig, at jeg stjal hans slikker. Jeg sagde: ‘du satser! Jeg stjæler fra de bedste.'”

i 1995 præsenterede First Lady Hillary Clinton et nationalt Arvstipendium til bluesgiganten, der også modtog æresdoktorer fra Case vestlige Reserve og Cleveland State universiteter. I 1997 blev en gade i Cleveland opkaldt efter ham. – Dan Forte

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.