Pastor Dave Houck stræber efter at bryde cyklussen med at vokse op i fattigdom

hans historie viser, hvor hurtigt livet kan gå helt dårligt – og hvor godt det stadig kan komme fra det.

Dave Houck-folk kalder ofte lederen af Soso Kids Pastor Dave – blev født i Bradenton, hans far, Gene, en låsesmed for den lokale skolebestyrelse, og hans mor, Susan, der arbejdede i en restaurant, havde bygget et behageligt middelklasseliv for Dave og hans bror, Rolland. Dejligt hjem, to biler, nyt tøj og god mad på bordet.

Pastor Dave og Tammy Houck udgør med medlemmerne af deres familie. De har fire egne børn og har adopteret otte mere. De har også syv børnebørn.

da Dave var omkring syv, skolebestyrelsen opfordrede medarbejderne til at hjælpe med at grave skyttegrave til et nyt sprinklersystem på en fodboldbane. Gene sårede hans ryggravning og gennemgik derefter en mislykket operation, der skar hans rygsøjle og efterlod ham lammet fra taljen og ned. Han mistede sit job, og Susan, der blev hjemme for at passe på ham, var også pludselig arbejdsløs. Inden for et par måneder mistede familien alt og endte med at bo i en autocamper fra 1952 i Ocala National Forest. Nogen havde tilføjet tre lukkede verandaer til den smuldrende struktur.

“så det lækker. Der er grøn skimmel på væggene. Gulvene er svage, ” siger Dave. “Men for min bror og mig er det et eventyr. En kanal og en sø. Sump. Vi flyttede dertil og betalte omkring $100 om måneden.”

seks-årige Dave Houck med sin far, Gene, der var medvirkende til at holde sine sønner instrueret og travlt, mens de voksede op.

men Gene, en hærveteran, havde sin stolthed, hvilket gjorde det svært for alle.

“vi var på madstempler i et stykke tid. Så begyndte folk at kommentere min mor om, hvordan hun brugte systemet, hendes beskidte små børn,” sagde Dave. “Så min far tog os af velfærd og på et kursus for overlevelse. Hvis vi ikke dyrkede det, fiskede det, fangede det eller jagtede det, ville vi ikke få det. Vi voksede en enorm have, og det sugede, fordi jeg hader grøntsager.”

naboer ville undertiden efterlade poser med mad på deres hegn, så Dave kunne hente på vej hjem fra skolen.

” jeg vidste, at det var min, men det var pinligt, fordi alle børnene ville se mig hente posen,” siger Dave.

de gjorde narr af Dave og hans familie.

“vi boede ikke i et førsteklasses kvarter,” siger han ironisk. “Men de var mere velhavende – det betød, at deres forældre havde et job.

“jeg joke, at jeg en dag skal skrive en bog kaldet ‘Hambone Poor.’Det betyder, at indtil du skal låne en hambone for at krydre dine bønner og derefter give den tilbage til ejeren, kender du ikke rigtig fattigdom. Men hans forældre var generøse med deres naboer og sørgede for, at alle havde mad og fornødenheder.

“mine forældre havde intet,” siger han, “og de gav halvdelen af det væk.

“stedet var råddent af regnen. Der var en backup fra septisk system, og vi havde slanger og frøer og ting popping ud af toilettet midt om natten.”

Tammy og Dave Houck leder Hjælpebureauet og børnene for at hjælpe med at bryde generationscyklussen for fattigdom for familier og børn, der bor i Ocala National Forest.

en kvinde, der var vokset op med Dave, tilstod det, som en pige, hun ville aldrig spise med Houcks.

“hun vidste aldrig, hvad min mor havde i kogepanden,” siger Dave.

mens hans far ofte fik drengejobene til at arbejde for naboerne, var det skolebestyrelsesjobene, som Dave virkelig hadede.

” de ville ringe over skolens intercom, ‘ethvert barn, der kvalificerer sig til velfærd, gå til værelse 101 og få dit job.”Jeg ville ikke gå,” siger Dave. “Min far ville ringe og fortælle dem det. Så ville jeg høre, ‘David Houck, gå til værelse 101 for dit velfærdsjob.'”

mens Dave rensede skriveborde, var hans venner udenfor og spillede basketball og baseball. Og med hans hånd-mig-ned tøj- ” i begyndelsen af 80 ‘erne har jeg plaid bell-bottom golfbukser” – hjemme haircuts og kanal-tapede sko, blev han drillet og mobbet. Så han lærte at kæmpe.

” jeg kunne være en ond dreng. Men sådan overlevede vi, ” siger Dave.

Dave Houck med sin søn, i løbet af hans unge og vrede dage. Femogtyve år siden, efter en vision, han startede hjælp agentur til at hjælpe de tusindvis af familier og børn, der bor i Ocala National Forest. Kort efter dette billede blev taget, fik han også en klipning.

på et tidspunkt, hans forældre havde en ekstra 13 børn, der bor i to-værelses hus, de havde fundet. Gene formede et krydsfinerdæksel til at passe over badekarret om natten. Det blev en seng til et par børn. (Dave og hans kone, Tammy, følger i disse fodspor. De har fire egne børn, har adopteret otte mere og har nu også syv børnebørn.)

efter 12 år fik Gene en løsning for sine skader.

” min far havde en så lang liste over mennesker, som han troede, han skyldte, at vi til sidst kun kunne købe en super billig brugt bil, en mikrobølgeovn og en brugt videobåndoptager,” siger Dave. “Vi gik også til en butik for at købe noget nyt tøj. Jeg var 15, lige begyndt gymnasiet. Jeg fik mit første par mærke bukser og halvvejs mærke sneakers. De var ikke Reeboks. Børnene kaldte dem ‘ hotbokse.'”

Tammy og Dave Houck udgør med 10 af deres børn. De har også syv børnebørn.

endelig, Dave ” pumpede nogen i øjet, fordi jeg er træt af at høre det. Jeg hadede det,” og blev straks suspenderet fra den skole. Hjemme insisterede hans far på, at Dave og Rolland gjorde pligter i haven, haven og omkring huset.

“min far kommunikerede ikke med os, men han holdt os væk fra de virkelig dårlige børn, der blev stofmisbrugere, fanger, døde,” siger Dave. “De stjal biler, og jeg ville hænge ud med dem. Niks.”

i sine sene teenageår havde Dave en vision om sin fremtid, som han skrev på sider af en gul juridisk pude. Han troede, det var dumt, ballede det op og gav det til sin mor til affald.

flere år senere, efter at Dave var løbet til Californien, kom tilbage og var i en blindgyde i sit liv, gav hun det tilbage til ham. Den korte version er, at visionen var en plan for det arbejde, som Dave begyndte for over 25 år siden – non-profit Help Agency, Soso Kids, Salt Life Church og de mange programmer, der hjælper de tusinder af børn og familier, der lever i ekstrem fattigdom i Ocala National Forest. De leverer mad, sommerlejr, skoleartikler, mentorordninger, tøj, personlige hygiejneartikler, jobfærdigheder, tandbehandling og anden hjælp. De havde lige en julefrokost og gaver til 1.500 børn.

Pastor Dave opsummerer sit arbejde.

Pastor Dave har det sjovt med en ung på en Soco Kids begivenhed. Organisationen var netop vært for en julefrokost med gaver og mad til 1.500 børn.

“vi stopper en hel generation af ting, der sker,” siger han. “Vi bryder en generationscyklus. Vi hjælper med at ændre fremtiden for disse børn.”

Pastor Dave ønsker at sikre, at disse børn ikke kender den fattigdom, narkotika, prostitution og sult, som deres forældre voksede op med.

For mere information og hvordan du kan hjælpe, besøg www.sozokids.org. Landsbyens børneklub fejrer 25-årsdagen for Hjælpebureauet på sit kvartalsmøde den Feb. 4 Ved Guds forsamling, 12114. 301. Kontakt LaRae Donnellan på for mødetid og mere information om, hvordan man kan deltage i de mange Landsbyorganisationer, der allerede hjælper.

John H Prins er forfatter og landsbyboer. For mere information besøg www.GoMyStory.com.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.