Gæsteudtalelse: særlighedens skandale

når jeg undrer mig over, at en by – Jerusalem – er blevet isoleret blandt alle byer i Israels Land, finder jeg mig selv uundgåeligt ført ind i dens større og endnu mere mystiske kontekst, som er at udpege et Folk blandt alle verdens nationer.Og i forundring over denne tro på, at Israels børn og deres efterkommere, der i senere århundreder ville blive kaldt jøder, var Guds udvalgte folk, jeg finder mig selv afhængig af hjælp på et spændende kristent koncept: den ene kristne teologer kalder skandalen om særegenhed.Der er mange detaljerede definitioner af dette koncept, men efter min mening blev det mest slående belyst ikke i nogen teologisk diskvisition, men i en lille jingle, der ofte tilskrives den britiske forfatter Hilaire Belloc. Faktisk blev det imidlertid skrevet i 1920 ‘ erne af en britisk journalist ved navn Vilhelm Norman, og det gik sådan: “hvor underligt af Gud/at vælge/ Jøderne.”I betragtning af det snu strejf af antisemitisk ondskab, der var skjult under denne jingles indfald, var det uundgåeligt, at der skulle have været svar i naturalier. En af dem, af usikker forfatterskab, var “men ikke så mærkelig/som dem, der vælger/en jødisk Gud/men forkaster Jøderne.”Ever mente, at dette var en mærkværdighed, men for tungere og mere højtidelige kristne sind var det mere end underligt, det var intet mindre end skandaløst, at den ene sande Gud, den universelle gud, alles Gud skulle have udpeget ethvert folk, som han kunne skænke sin særlige gunst. Og som om dette ikke var skandale nok, var det særlige folk, han således udpegede, Jøderne: en uhyggelig stamme, der kun lige var befriet fra slaveri og nu vandrede i ørkenen.Sandt nok ville de ofte bitre frugter af dette særlige privilegium i en fjern fremtid undertiden føre efterkommerne af disse uhyggelige vandrere i Ørkenen til at bede: “Kære Gud, vælg venligst en anden til en forandring.”Kristne var i sidste ende i stand til at forene sig med særskandalen som anvendt på jøderne, da de opdagede, hvor nyttigt et koncept det var som anvendt på selve hjørnestenen i deres religion. Her er for eksempel, hvordan en britisk guddommelig forkyndelse for ikke længe siden i Salisbury Cathedral udtrykte det: “det er skandaløst, at Gud på en eller anden måde… bekymrer sig for Jøderne mere end nogen anden… Dette er kendt som særlighedsskandalen – at det var gennem en bestemt nation, at Gud især gjorde sig kendt. Men så var det også på et bestemt tidspunkt, på et bestemt sted og i en bestemt person, at Gud fuldt ud afslørede sine formål og tilstedeværelse.”Det er klart, at jøder ikke kunne og ikke kan abonnere på anden halvdel af denne udvidede definition af særskandalen: det vil sige, hvad kristne kalder inkarnationen. Alligevel abonnerer mange jøder heller ikke på første halvdel, hvor valget af Israel anerkendes – og det er ikke kun fordi de ønsker, at Gud havde valgt en anden til en ændring, at de afviser hele ideen om en valgt people.To Jøder som disse, ideen om et udvalgt folk er bare en anden latterlig myte, som ingen oplyst person muligvis kunne acceptere. De fleste jøder, der føler sig sådan, tror simpelthen ikke på Gud, men der er også jøder, der på en eller anden måde tror på Gud, men som ikke desto mindre betragter ideen om valg som en primitiv stammetro – noget at vokse ud af.Her er hvad Rekonstruktionsbevægelsen anbefaler at fortælle unge mennesker, der er forstyrret af den partiskhed Gud viser Israelitterne: “Bibelen beskriver en tid, hvor den israelitiske religion var ved at blive anderledes end de omkringliggende folks religioner. En del af’ salgsstigningen ‘ var tanken om, at den israelitiske religion var god, og at de andre religioner alle var dårlige… Nogle gange lyder det meget uretfærdigt for vores moderne øre, men det er egentlig bare en gammel ‘hard-sell’ kampagne.”Det er overflødigt at sige, at Jøder som denne begrænser al rituel praksis til en enkelt By, Jerusalem, kun uddyber skandalen af particularity.AM jeg siger så, at en tro på jøderne som det udvalgte folk kun alvorligt kan holdes af Opmærksomme Jøder og troende kristne? Mit svar er nej. Jeg er selv helt enig i, at det universelle kun kan nås gennem det særlige – og ikke kun i religion, men også i kunst og videnskab, som med den engelske digter Vilhelm Blakes ord “ikke kan eksistere, men i minutiøst organiserede detaljer.”Ikke desto mindre finder jeg det stadig så svært at få teologisk eller bare logisk mening ud af valget af Israel, at jeg ikke helt kan afvise det gamle syn på det som en underlighed over for fornuften og en skandale over for teologien. Samtidig finder jeg også mig selv, hvis jeg er lidt ondskabsfuld, begyndt at tro, at hvis ideen om Jøderne som det udvalgte folk ikke tages som et spørgsmål om tro, der aldrig kan bevises, men som en hypotese, der er underlagt empirisk verifikation, synes det faktisk at give videnskabelig mening.For at overveje: Alle stormagter og fyrstedømmer i antikken-Assyrerne og babylonierne, grækerne og romerne – alle de magter, der på et eller andet tidspunkt erobrede Israels Land og derefter forbød de jødiske indbyggeres religiøse praksis eller henrettede nogle og forviste andre – alle disse kræfter, hver og en, er smuldret til støv.Efter at have overlevet alle disse mægtige imperier ved at skabe måder at overleve statsløshed på, forblev Jøderne derefter i live som et identificerbart folk i yderligere 2.000 år: på trods af forfølgelse fra kristne og muslimer.Først for nylig blev et forsøg på at afsløre denne hemmelighed lavet af en amerikansk hedning, den strålende statsvidenskabsmand Charles Murray. Men efter at have undersøgt forskellige teorier, der påstås at redegøre for jødernes ekstraordinære og vildt uforholdsmæssige intellektuelle og kulturelle præstationer, afviste Murray dem alle som utilfredsstillende og kastede til sidst hænderne op. “På dette tidspunkt,” skrev han i kommentar, “Jeg tager sanctuary i min resterende hypotese… Jøderne er Guds udvalgte folk.”Uddrag fra adressen på Ingeborg Rennert Center, Bar-Ilan Universitet, holdt 24. Maj på King David Hotel i Jerusalem.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.