dagens videnskabsmand – Joseph Justus Scaliger

Joseph Justus Scaliger, en fransk klassisk lærd af italiensk bestand, blev født Aug. 5, 1540. Scaliger var grundlæggeren af moderne kronologi. Før Scaliger, de fleste forsøg på at datere begivenhederne i den gamle historie var afhængige af Bibelen, i det mindste op til det punkt, hvor grækerne selv begyndte at skrive historie. Scaliger læste gamle forfattere som Manetho, Berossus og Eusebius, som gjorde det muligt for ham at begynde at samle en tidslinje, der omfattede egyptisk og babylonisk historie. Desuden indså han, at astronomi kunne yde værdifuld hjælp til kronologi ved at lade en datere de mange formørkelser, der er nævnt i gamle optegnelser. Hans første store arbejde var en kommentar til den gamle astronomiske digter Manilius (1579), som han fulgte med de emendatione temporum (ændring af kronologi, 1583), der fastlagde principperne for hans nye astronomiske kronologi

Joseph Justus Scaliger, indgraveret portræt, i Charles Perrault, Les hommes illustres, 1696 (Linda Hall Library)

Scaligers anden store bog, Thesaurus temporum (Thesaurus of Time, 1606) gav den virkelige overraskelse: Scaliger afslørede, at de tidlige egyptiske dynastier og babyloniske kongeriger eksisterede før den accepterede bibelske Dato for oversvømmelsen, omkring 2300 f.kr., og muligvis før selve skabelsen, omkring 4000 f. kr. Det var overflødigt at sige, at dette udløste et oprør, men inden længe var kronologer enige om, at der var andre kilder til gammel historie udover Bibelen, og at de skal lyttes til.

indgraveret titelside til Joseph Justus Scaligers kommentar til Manilius, Astronomicon, 1655 (Linda Hall Library

Scaliger tilbragte sine sidste 15 år i Leiden, hvor han var verdens første forskningsprofessor, idet han ikke behøvede at undervise eller virkelig gøre noget, undtagen tilføje glans til Leiden. Han bar altid lilla klæder, kongelige klæder, til officielle universitetsfunktioner, da hans far, Julius Caesar Scaliger, havde forsikret ham om, at deres familie direkte stammede fra La Scala-familien i Verona (Scala på Latin er Scaliger). Scaliger blev knust, da en fjende (ja, selv klassiske lærde havde fjender) senere beviste endeligt, at der ikke var nogen forbindelse. Vi har alle Scaligers vigtige værker i Vores Videnskabshistorie samling, herunder de tre nævnt i dette stykke. Kommentaren til Manilius fra 1579 blev genudgivet i 1655, denne gang med en indgraveret titelside, som vi gengiver her (tredje billede).

vi har tre nutidige eller næsten nutidige indgraverede portrætter af Scaliger i vores samlinger; vi viser dig to af dem. Interessant, hans far er også portrætteret i de samme tre portrætbøger, og vi gengav alle tre af dem, da Julius var vores videnskabsmand sidste år.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.