Científico del Día-Joseph Justus Scaliger

Joseph Justus Scaliger, un erudito clásico francés de origen italiano, nació ago. 5, 1540. Scaliger fue el fundador de la cronología moderna. Antes de Scaliger, la mayoría de los intentos de fechar los eventos de la historia antigua se basaban en la Biblia, al menos hasta el punto en que los griegos comenzaron a escribir la historia ellos mismos. Scaliger leyó a escritores antiguos como Manetón, Beroso y Eusebio, lo que le permitió comenzar a armar una línea de tiempo que incluía la historia egipcia y babilónica. Además, se dio cuenta de que la astronomía podría proporcionar una valiosa ayuda a la cronología al permitir fechar los muchos eclipses que se mencionan en los registros antiguos. Su primera obra importante fue un comentario sobre el antiguo poeta astronómico Manilio (1579), que siguió con De emendatione temporum (Cronología de enmienda, 1583) que estableció los principios de su nueva cronología astronómica

Joseph Justus Scaliger, retrato grabado, en Charles Perrault, Les hommes illustres, 1696 (Biblioteca Linda Hall)

El otro libro importante de Scaliger, Thesaurus temporum (El Tesauro del Tiempo, 1606) proporcionó la verdadera sorpresa: Scaliger reveló que las primeras dinastías egipcias y los reinos babilónicos existían antes de la fecha Bíblica aceptada del Diluvio, alrededor del 2300 a.C., y posiblemente antes de la Creación misma, alrededor del 4000 a. C. No hace falta decir que esto provocó un alboroto, pero en poco tiempo los cronólogos estuvieron de acuerdo en que había otras fuentes para la historia antigua además de la Biblia, y que debían ser escuchadas.

Portada grabada del comentario de Joseph Justus Scaliger sobre Manilius, Astronomicon, 1655 (Biblioteca Linda Hall

Scaliger pasó sus últimos 15 años en Leiden, donde fue el primer profesor de investigación del mundo, ya que no tenía que enseñar ni hacer nada, excepto agregar brillo a Leiden. Siempre vestía túnicas moradas, las túnicas de la realeza, para las funciones oficiales de la universidad, ya que su padre, Julio César Scaliger, le había asegurado que su familia descendía directamente de la familia La Scala de Verona (Scala en latín es Scaliger). Scaliger fue aplastado cuando un enemigo (sí, incluso los eruditos clásicos tenían enemigos) demostró más tarde de manera concluyente que no había conexión. Tenemos todas las obras importantes de Scaliger en nuestra Colección de Historia de la Ciencia, incluidas las tres mencionadas en esta pieza. El comentario sobre Manilio de 1579 fue reeditado en 1655, esta vez con una página de título grabada, que reproducimos aquí (tercera imagen).

Tenemos tres retratos grabados contemporáneos o casi contemporáneos de Scaliger en nuestras colecciones; le mostramos dos de ellos. Curiosamente, su padre también está retratado en estos tres libros de retratos, y reproducimos los tres cuando Julius era nuestro Científico del día el año pasado.

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